Collecting Air – Eine kleine Geschichte über Luft

 

Als Kind habe ich viel Zeit damit verbracht, allein per Flugzeug zu reisen.

Ich wurde in England geboren und zog nach den Vereinigten Staaten, als ich 12 Jahre alt war, nachdem meine Eltern sich getrennt hatten. Wie ein Pingpong-Ball, der über den Ozean in Zeitlupe gebeugt wurde, prallte ich hin und her international mehrmals im Jahr zwischen meiner Familie. Zwei Wochen hier, zwei Monate dort und dann wieder zurück.

Während eines Fluges setzte sich ein älterer Mann – wahrscheinlich Anfang 60iger Jahren – neben mich. Er schaute mich an, nickte und nahm einen tiefen vertrauten Atemzug, als wir uns für die 8 Stunden, die wir gemeinsam mit 35.000 Fuß teilen wollten. Seine Haut war gefaltet und getragen, und sein weißes wellenförmiges Haar sah aus, als ob es aus Ton geformt wäre. Als er zu mir herüberblickte, lächelte er und die Falten um seine Lippen legten sich in eine Form, die ihm wohl und vertraut erschien. Ich wusste sofort, dass er freundlich war und wir begannen zu sprechen.

Ich erzählte ihm die Geschichte meines jungen Lebens. Über meine Entscheidung, mit meinem Vater nach Amerika zu ziehen. Über meinen Plan, Künstler zu werden, als ich aufwuchs. Und über Amanda, ein Mädchen, das ich vor kurzem geküsst hatte. Er hörte aufmerksam zu. Und dann war er an der Reihe.

Er erzählte mir, dass seine Arbeit ihn zu reisen, viel braucht. Dass er kein reicher Mann war, aber er war glücklich. Und dann sagte er mir, dass er Luft gesammelt habe.

„Hast du gerade gesagt, dass du Luft sammelst?“, Fragte ich mit der Neugier eines 12-Jährigen.

„Ja, das stimmt“, antwortete er. „Luft.“

Er sagte, seine Frau musste zu Hause bleiben und kümmern sich um die Familie, während er auf seine beruflichen Reisen. Früh in ihrer Ehe, als er aus der Tür, Koffer in die Hand ging nach Frankreich für Geschäftsreise, seine Frau gab ihm einen Kuss auf Wiedersehen, sagte: „Ich liebe dich“, und dann scherzte, „Bring mich zurück einige von Paris Aufrechtzuerhalten.

Also tat er genau das.

Er erzählte mir, dass er bei einem Spaziergang auf einem Pariser Markt an einem Nachmittag eine alte, leere Glasflasche sah, die etwa 3 Zentimeter groß war. Er kaufte es sofort, nahm den Korken aus der Spitze und hielt ihn dann einige Sekunden lang in der Luft, während die Marktstandfrauen ihn neugierig ansahen. Dann füllte er den Korken wieder an die Spitze, sagte danke und ging weg. Später, wieder in seinem Hotelzimmer, klebte er ein Blatt Papier auf die Flasche, die las: Paris.

Als er nach Hause kam, gab er seiner Frau das Glasfläschchen und sagte: „Hier gehst du lieber, ich habe dir einige von Paris zurückgebracht. Das ist eine Pariser Luft. “

So begann ein Trend. Wohin er zur Arbeit gehen würde, würde er für seine Frau einheimische Luft zurückbringen. Es dauerte nicht lange, bis er Dutzende dieser kleinen Fläschchen mit San Francisco, New York City, Taiwan, London, Valdez und Kapstadt gefüllt hatte. Jeder machte sie glücklicher als der letzte, sagte er mir.

Ich erinnere mich, aus dem Fenster zu sehen und dachte mir: „Hmmm, ich sollte das tun. Ich würde auch Luft sammeln. «Als dieser Gedanke in meinem Kopf herumschwirrte, klopfte mir der Mann auf die Schulter und sagte:» Sammeln Sie nicht Luft, sammeln Sie etwas, das für Sie Sinn macht «.

Im Laufe der Jahre habe ich versucht, genau das zu tun. Ich versuchte, Matchbooks, Knöpfe, Briefmarken und Münzen zu sammeln. Ich versuchte sogar, gelbe Gummi-Enten zu sammeln – an einem Punkt, ansammelnd Hunderte von ihnen. Aber nichts wirklich fest; Es fühlte sich immer an, als sammle ich zum Sammeln. Und schließlich gab ich auf.

Damals, Anfang dieses Jahres, kam ich von einer berufsbegleitenden Reise in Deutschland zurück und setzte mich in die Mitte des 40er Jahre neben einem Mann, der mir eine allzu bekannte Geschichte erzählte: Er reiste um die Arbeit, während seine Frau blieb Zu Hause mit den Kindern, war er nicht reich, aber er war glücklich. Und dann erzählte er mir, dass er Sand gesammelt.

„Sand?“, Fragte ich. „Hast du gerade gesagt, dass du Sand sammelst?“

„Ja, das stimmt“, antwortete er. „Sand.“ Er ging zu mir, sein siebenjähriger Sohn war von dem Strand besessen und hatte seinen Vater gebeten, Sandstrände aus der ganzen Welt zurückzubringen, während er auf seinen arbeitsbezogenen Reisen war. Bisher hatte der Mann mit einem stolzen Lächeln erzählt, dass er für seinen Sohn acht oder neun Fläschchen Sand gesammelt hatte. Er sagte, sie seien alle stolz im Kinderfenster zu sehen.

Der Mann sah mich an und fragte: „Sammelst du etwas?“

Zuerst wusste ich nicht, wie ich antworten sollte, ich hatte nicht gedacht, es in einiger Zeit. Und dann sagte ich instinktiv, dass ich tatsächlich Geschichten sammle – über Menschen oder Ereignisse oder Orte oder Firmen oder Momente in der Zeit. Dass ich diese Geschichten sammle und sie als Worte und Fotos behalte. Dass ich manchmal die Geschichten für mich behalte, aber meistens teile ich sie mit anderen: in Artikeln in der New York Times, in meinen Büchern und online.

Ich drehte mich um und schaute eine Weile aus dem Flugzeugfenster, als wir über die Wolken auf 35.000 Fuß zipten und darüber nachdachten, was ich gerade gesagt hatte, dann schaute ich zurück zu dem Mann und sagte: „Ich denke, man könnte sagen, dass ich Luft sammle Aufrechtzuerhalten.

Original: http://www.nickbilton.com/2012/02/19/collecting-air/